بی‌علاقگی مردم ژاپن به بازگشت گوشت نهنگ در منوی غذا

در توکیو رستوران‌های کمی باقی مانده‌اند که استیک نهنگ بالدار در منوی خود داشته باشند و این موضوع با خبری که اواخر سال گذشته منتشر شد، در تناقش است. این خبر می‌گفت ژاپن پس از 31 سال شکار تجاری نهنگ را از سر می‌گیرد.  

نهنگ بالدار به دلایل تاریخی، فرهنگی و سیاسی، جایگاه خاصی در روحیه ملی ژاپن دارد، اما در سال‌های اخیر ژاپنی‌ها هیچ تجربه‌ای از خوردن این غذا ندارند. بنابراین، خروج این کشور از «کمیسیون بین‌المللی شکار نهنگ» که وظیفه حفاظت از این گونه جانوری را دارد، برای شکارچیان خیلی خوشحال‌کننده نیست. فروشنده‌ای که قبلا گوشت نهنگ می‌فروخته می‌گوید: «تقاضا در مقایسه با سال‌های قبل به حداقل رسیده است. در گذشته نهنگ ناهار ارزانی برای بچه‌ مدرسه‌ای‌ها و رستوران‌ها محسوب می‌شد. اما بیشتر جوانان ژاپنی امروزی حتی یک بار هم گوشت نهنگ را تست نکرده‌اند.»

ژاپن حالا قصد دارد فقط در آب‌های قلمرو خودش به شکار نهنگ بپردازد. در برخی شهرها افراد بالای 50 سال که روزهای آزاد بودن شکار تجاری نهنگ را به یاد می‌آورند، از این موضوع خوشحال هستند. مقامات ژاپن در واکنش به اعتراضات برخی کشورها نسبت به این موضوع گفته‌اند برخی گونه‌ها از خطر انقراض نجات یافته‌اند و این کشورها همان‌طور که خودشان حیوانات بسیاری را شکار می‌کنند، باید به فرهنگ و تاریخ ژاپن هم احترام بگذارند.

با همه اینها، همچنان این سوال مطرح است که آیا خریداری برای این نهنگ‌های شکار شده وجود دارد یا نه. در سال 1955 قیمت گوشت نهنگ قرمز یک چهارم گوشت گوساله یا مرغ بود. اما این مزیت قیمتی در دهه 70 از بین رفت و حالا فقط اگر دولت بتواند قیمت‌ها را پایین نگه دارد، این صنعت آینده خوبی خواهد داشت. این اتفاق در صورتی امکان‌پذیر است که نهنگ‌های بزرگ در مقیاس گسترده شکار شوند.

برخی کارشناسان می‌گویند وقتی مردم نسبت به این موضوع بی‌تفاوت هستند و علاقه چندانی به خوردن گوشت نهنگ نشان نمی‌دهند، این جدال‌ها بیشتر از آنکه در جهت تامین غذا باشد، سیاسی به نظر می‌رسد.